Teluk Mexico - Badan Air Utama Bumi Kita

Teluk Mexico adalah lembangan lautan yang terletak di Amerika Utara dan pertama kali dieksplorasi oleh Amerigo Vespucci pada tahun 1497. Teluk adalah rumah bagi spesies flora dan fauna yang berlainan dan merupakan sumber ekonomi yang hebat untuk penjelajah minyak. Aktiviti manusia di dalam dan di sekitar Teluk Mexico seperti bangkai kapal, tumpahan minyak, dan amalan pertanian terus mempengaruhi ekosistem negatif. Teluk diiktiraf kerana kepelbagaian dan produktiviti.

Penerangan

Teluk Mexico meliputi kawasan seluas 615, 000 batu persegi yang bersempadan dengan Mexico, Cuba dan Amerika Syarikat Mississippi, Louisiana, Texas, Alabama, dan Florida. Teluk terbentuk akibat pergerakan Plat Tektonik lebih 300 juta tahun yang lalu. Teluk Mexico seluas 930 batu dan berbentuk bujur dengan kira-kira separuh terdiri daripada perairan rak kontinental yang cetek. Teluk disambungkan ke Lautan Atlantik melalui Selat Florida dan ke Laut Caribbean menerusi Saluran Yucatan. Teluk diperkirakan mengandungi lebih daripada 660 quadrillion gelen air dan pelbagai biota akuatik yang unik.

Peranan Sejarah

Teluk Mexico digunakan sebagai laluan penjelajahan oleh orang Eropah awal untuk menerokai Amerika. Dengan penemuan mereka di Cuba dan Mexico, Sepanyol mengetuai pencerobohan tentera melalui Teluk untuk menakluk dan menjajahnya Hispaniola, Cuba, dan Mexico. Dengan masa, Teluk Mexico menjadi tempat yang sangat baik untuk perdagangan, termasuk perdagangan hamba. Disebabkan oleh ciri-cirinya, banyak kapal karam dilaporkan di Teluk, sesuatu yang menyebabkan lebih banyak penyelesaian orang Eropah di kawasan sekitar Teluk untuk meminimumkan bilangan penghantaran dari Eropah. Perancis juga meneroka semula Teluk dan mendapati kebanyakan ciri uniknya.

Kepentingan Moden

Saiz besar Teluk (yang hampir separuh dari seluruh AS) menyediakan habitat untuk spesies akuatik dan burung. Teluk Mexico juga menyediakan saintis akuatik dengan alasan yang baik untuk penyelidikan mengenai kehidupan marin, yang membawa kepada penemuan beberapa spesies endemik serta kesan pencemaran. Oleh kerana kehadiran minyak bawah tanah di bawah Teluk, banyak telaga minyak dan gas telah digerudi untuk penerokaan dan perlombongan. Teluk telah membantu menentukan warisan semulajadi, budaya dan perdagangan antara Cuba dan Amerika Syarikat (walaupun jarang), dan Cuba dan Mexico.

Habitat dan Biodiversiti

Terdapat spesies haiwan dan tumbuhan yang berbeza di Teluk. Terdapat organisma chemosynthetic dan non-chemosynthetic yang termasuk pelbagai saiz dari mikroorganisma hingga makroorganisma. Spesies yang terdapat di teluk Mexico termasuk ikan paus Bryde, finfish, udang, pena laut, ketam, benthos dan lain-lain. Kebanyakan spesies ini telah terjejas oleh tumpahan minyak dan pencemaran. Ikan paus Bryde baru-baru ini diisytiharkan sebagai spesies endemik.

Ancaman Alam Sekitar dan Pertikaian Wilayah

Teluk Mexico mengandungi spesies alga yang membunuh ikan dan mamalia laut yang lain dan menyebabkan masalah pernafasan pada manusia dan haiwan. Aktiviti pertanian di sekitar Teluk juga telah menyebabkan peningkatan kepekatan nitrogen dan fosforus dalam ekosistem akuatik. Penjelajahan minyak dan telaga minyak dan gas yang terbiar yang belum dinilai untuk sebarang kesan alam sekitar yang mungkin mereka terus memusnahkan kehidupan marin. 1979 Letupan Platform Minyak Ixtoc mengakibatkan tumpahan minyak yang berlangsung hampir setahun. Terdapat juga letupan pada tahun 2010 yang kesannya masih disaksikan. Terdapat tumpahan minyak kecil dengan yang terakhir pada 2016. Teluk telah berada di tengah-tengah pertikaian wilayah antara ketiga-tiga negara. Cuba dan Mexico telah mencapai persetujuan pada tahun 1976, tetapi ini sedikit untuk menyelesaikan perselisihan antara kedua-dua negara. Dari awal tahun 1970-an, Cuba dan AS telah bersetuju dengan beberapa pertikaian sempadan di Teluk. Kebanyakan pertikaian masih menunggu walaupun mempunyai timbang tara antarabangsa.

Disyorkan

Apa itu Irredentism?
2019
Sikat Jellies - Haiwan Lautan
2019
Siapa Keluarga Diraja Liechtenstein?
2019