Berapa Banyak Bumi Diliputi Air Tawar?

Secara keseluruhan, kira-kira 70% bumi terdiri daripada air, tetapi hanya kira-kira 2.5% air ini adalah air tawar. Istilah air tawar, yang juga dikenali sebagai air manis, menggambarkan air yang berlaku secara semula jadi selain air payau dan air laut. Air tawar bumi termasuk air di sungai, sungai, kolam, lumpur, tasik, gunung es, glasier, lembaran ais, dan air bawah tanah antara lain. Air tawar tidak sama dengan air yang boleh diminum (air minuman). Perdebatan mengenai jumlah air tawar adalah penting kerana, secara besar-besaran, majoriti tumbuhan dan haiwan bergantung pada air tawar untuk bertahan hidup.

Kitaran Air Tawar Bersejarah

Para saintis percaya bahawa terdapat air tawar yang sama sekarang seperti semasa zaman prasejarah yang beratus-ratus juta tahun yang lalu. Air tawar kekal tetap kerana suasana bumi mengitar semula air ini kembali kepada sumber mereka. Proses ini dikenali sebagai kitaran air dan ia melibatkan air dalam pelbagai bentuk; pepejal, cecair, dan wap.

Adakah terdapat Krisis Air Tawar?

Ketersediaan air tawar global kekal sebagai topik debat aktif. Kitaran air atmosfera memastikan bahawa terdapat jumlah air hampir sama. Satu kebimbangan utama ialah pertumbuhan penduduk yang pesat dan peningkatan permintaan air tawar untuk menambah kehidupan manusia dan aktiviti seperti pertanian dan industri lain. Lebih buruk lagi, apabila masyarakat berkembang setiap tahun, persaingan untuk peningkatan air tawar.

Persoalan sama ada ada krisis air tawar atau tidak adalah kontekstual kerana daya sosial, alam sekitar, politik, dan ekonomi mendikte ketersediaan air di kawasan yang berbeza. Sesetengah orang selalu mempunyai banyak air tawar untuk kegunaan apa pun, sedangkan di beberapa kawasan, air masih menjadi komoditi yang terhad. Sebagai contoh, pada tahun 2018, Cape Town, Afrika Selatan menjadi bandar raya pertama di dunia yang hampir kehabisan air. Daripada 2.5% air tawar, orang mempunyai akses mudah ke hanya 1%, kebanyakannya berada dalam bentuk padat di padang salji dan glasier. Keadaan ini meninggalkan kira-kira 0.007% air tawar yang mudah diakses untuk kegunaan harian.

Akses kepada air tawar tidak menjadi masalah di banyak negara maju, namun kebanyakan komuniti yang tinggal di kawasan-kawasan yang gersang dan semi-gersang, terutama di negara-negara berkembang, mempunyai akses minimum ke air tawar. Keterbatasan ini sering disebabkan ketidakmampuan kerajaan, kekurangan sosiopolitik, atau ketidakamanan umum. Di sisi lain, sesetengah negara di padang pasir telah lama berlari dan meletakkan sistem air tawar yang boleh dipercayai. Negara seperti itu termasuk Israel, Qatar, dan Emiriah Arab Bersatu. Sesetengah negara sedang membangun juga mempunyai air tawar yang mudah tetapi kurang sistem moden untuk membolehkan penggunaan air oleh warganegara mereka.

Ketersediaan Masa Depan Air Tawar

Apabila masyarakat menjadi kompleks dan inovasi yang memerlukan air tawar terus merangsang, terdapat ketegangan yang semakin meningkat terhadap sumber air tawar. Sekiranya sejarah adalah sesuatu yang perlu dilalui, manusia terus membuktikan kepada pengguna air yang cuai. Penduduk global yang semakin berkembang, terutamanya di negara-negara membangun, juga menunjukkan tekanan masa depan dalam akses kepada air tawar. Apabila populasi tumbuh, ia bukan sahaja memberi tekanan kepada sistem air tawar tetapi juga ciri semula jadi lain yang mengekalkan bekalan dan peredaran air.

Trend dalam perubahan iklim juga menunjuk kepada pengurangan masa depan dalam ketersediaan air tawar. Bekalan air tawar yang mencukupi di masa depan bergantung kepada langkah pemuliharaan. Komuniti global sepatutnya memberi tumpuan kepada aktiviti pemuliharaan seperti penanaman semula hutan, penanaman semula hutan, dan pengurusan sumber air untuk kelestarian. Beberapa langkah ini, jika dilakukan dengan betul, boleh membalikkan ganti rugi kepada ekosistem global.

Disyorkan

10 Bandar Terkemuka Di Ontario
2019
Apakah Industri Terbesar di Chile?
2019
Giacomo Puccini - Komposer Terkenal dalam Sejarah
2019