Bagaimana Industri Minyak Sawit Memusnahkan Hidupan Liar dan Habitatnya?

Kepentingan Komersial Minyak Sawit

Minyak sawit adalah minyak sayuran yang boleh dimakan yang berasal dari mesokarp buah-buahan tanaman kelapa sawit, terutamanya Elaeis guineensis (kelapa sawit Afrika). Dua spesies tumbuhan kelapa sawit lain, Elaeis oleifera dan Attalea maripa, juga digunakan untuk mengeluarkan minyak kelapa sawit. Minyak sawit popular digunakan sebagai minyak masak, minyak salad atau dalam menyediakan mayonis. Minyak ini juga merupakan sumber antioksidan yang merupakan ramuan penting bagi produk kesihatan dan kecantikan. Hakikat bahawa kandungan asid lemak tepu yang tinggi dalam minyak sawit menjadikannya stabil pada suhu bilik di kawasan beriklim sederhana, digunakan untuk penggunaan minyak ini secara meluas sebagai mentega, lemak babi atau penggantian lemak trans. Minyak sawit juga digunakan untuk menghasilkan biodiesel dan produk sisa pemprosesan minyak kelapa sawit juga digunakan sebagai biofuel. Walaupun penyelidikan saintifik kurang, minyak sawit sering digunakan sebagai salap antimikrob sebagai sebahagian daripada amalan perubatan tradisional. Pada tahun 2012, Indonesia dan Malaysia, pengeluar minyak kelapa sawit terbesar di dunia, memperoleh manfaat hampir $ 40 juta USD dengan mengeksport minyak sawit. Sekitar 50 juta tan minyak kelapa sawit dihasilkan setiap tahun dan 40-50% produk isi rumah di negara utama Eropah dan Amerika Utara menggunakan minyak ini. Mengikut anggaran Pertubuhan Makanan dan Pertanian Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu, permintaan global minyak kelapa sawit dianggarkan tiga kali ganda permintaannya pada 2050.

Pengeluaran Minyak Sayur Tidak Mampan

Hari ini, ada warna dan bantahan yang mendengar di seluruh dunia mengenai pengeluaran minyak sawit yang tidak mampan. Terdapat dakwaan bahawa habitat hutan hujan ekologi yang luas di negara-negara Malaysia dan Indonesia sedang dibersihkan untuk memberi ruang untuk ladang kelapa sawit. Banyak spesies asli yang mendiami hutan ini, termasuk badak Sumatra, orang utan, gajah Sumatera, dan gajah pygmy Borneo, kehilangan rumah mereka dan terbunuh secara sembarangan di tangan pemburu tanpa belas kasihan. Sifat kelapa sawit yang tidak mapan di negara-negara ini juga mempercepatkan perubahan iklim. Luas hutan hujan dengan kayu dan tumbuhan yang tidak ternilai secara komersial sedang dibakar untuk penanaman minyak sawit. Ini memuatkan udara di atas dengan jumlah gas rumah hijau yang besar, memancarkan lagi persekitaran bumi. Ia juga dipercayai bahawa penanaman kelapa sawit yang tidak mapan ini membawa kesengsaraan kepada penduduk tempatan yang mendapat sedikit manfaat daripada industri ini yang sebahagian besarnya dijalankan oleh syarikat besar-besaran yang sering menggunakan tenaga kerja murah termasuk anak-anak dalam pengeluaran minyak sawit.

Spesies dan Kawasan yang Paling Terjejas

Salah satu haiwan yang telah menggunakan ikon untuk menyebarkan mesej terhadap pengeluaran kelapa sawit yang tidak lestari adalah spesies utama hutan hujan Indonesia dan Malaysia, orangutan. Haiwan ini sangat penting dalam ekosistem kerana banyak spesies benih disebarkan dengan bantuan orangutan. Sepanjang dua dekad yang lalu, haiwan ini telah kehilangan lebih dari 90% tanah air mereka dan setiap tahun 1, 000 hingga 5, 000 haiwan ini dibunuh oleh pemburu haram kerana mereka menjadi lebih terdedah tanpa ketiadaan perlindungan hutan asli mereka. Orangutan bukanlah satu-satunya spesies yang terjejas oleh bencana yang meluas ini tetapi hanya digunakan sebagai duta untuk mewakili kisah semua haiwan lain yang sangat menderita dan tumbuhan habitat hutan hujan. Hari ini, harimau Sumatera dan orangutan Sumatera sama-sama terancam dengan hanya beberapa individu yang masih hidup. Kebanyakan spesies lain di habitat ini juga dalam senarai "terancam" Kesatuan Antarabangsa untuk Pemuliharaan Alam Semula dan, jika pengeluaran kelapa sawit yang tidak lestari berterusan pada kadar sekarang ini, tidak lama lagi spesies ini akan menjadi sepenuhnya pupus.

Pemberhentian Awam dan Peraturan Kerajaan

Kumpulan-kumpulan alam sekitar, pemulih pemuliharaan dan masyarakat yang bersangkutan sentiasa melobi selama bertahun-tahun dalam percubaan untuk mencetuskan peralihan dari amalan pengeluaran kelapa sawit yang tidak lestari kepada yang mampan. Pada tahun 2013, peniaga minyak kelapa sawit, Wilmar International, di bawah tekanan dari Greenpeace, bersetuju untuk perjanjian 100 peratus pembasmian hutan. Pada tahun 2014, protes awam membawa kepada pelabelan produk kelapa sawit oleh Kesatuan Eropah untuk membolehkan pengguna membuat pilihan mereka sendiri. Pelabelan minyak tertentu juga telah diwajibkan di AS sejak tahun 1976. Isu pengeluaran kelapa sawit yang tidak lestari juga telah diketengahkan oleh akhbar dan liputan media dan organisasi yang luas seperti World Wide Fund for Nature, dan selebriti seperti Leonardo DiCaprio, juga meningkatkan kesedaran tentang kesan-kesan merosakkan pengeluaran kelapa sawit yang tidak lestari.

Kaedah dan Alternatif Mampan

Minyak kelapa sawit merupakan bahagian penting dari sebilangan besar produk rumah tangga dengan alternatif yang sangat sedikit untuk menggantikan kedudukannya. Oleh itu, daripada menghentikan pengeluaran minyak sawit sama sekali, terdapat keperluan untuk memastikan ia dihasilkan dengan cara yang mampan. Pada tahun 2004, Meja Bulat mengenai Minyak Mapan (RSPO) telah diwujudkan dengan ahli-ahli yang terdiri daripada kumpulan alam sekitar, syarikat-syarikat pengeluaran minyak sawit dan pengeluar menggunakan minyak kelapa sawit sebagai bahan dalam produk mereka. RSPO telah menetapkan piawaian antarabangsa mengenai pengeluaran minyak kelapa sawit yang mampan dan membenarkan produk-produk yang menggunakan minyak kelapa sawit dihasilkan dari cara yang mampan (dilabelkan sebagai Minyak Kelapa Sawit yang Diperakui) untuk membawa tanda dagangan RSPO. Walau bagaimanapun, kos minyak kelapa sawit yang lebih tinggi mengurangkan permintaan produk-produk ini di pasaran yang memerlukan penyelesaian yang lebih baik untuk masalah ini. Walaupun pengeluaran kelapa sawit yang mampan kelihatan sukar difahami, terdapat peluang yang baik bahawa dengan peraturan kerajaan yang betul dan kesedaran orang ramai, kita mungkin dapat menyelesaikan krisis alam sekitar yang berkaitan dengan komoditi ini pada tahun-tahun yang akan datang.

Disyorkan

Apakah Kepercayaan Agnostik?
2019
Tahukah Anda Bahawa Tumbuhan Boleh Menjawab Bunyi?
2019
Apakah keadaan sekular?
2019