Apa yang Westerlies itu?

Angin barat, juga dikenali sebagai barat daya, berlaku di dua wilayah di Bumi: antara 30 dan 60 darjah lintang di hemisfera utara dan antara 30 dan 60 darjah lintang di hemisfera selatan. Nama angin yang unik ini berasal dari arah asal mereka; barat daya berjalan ke barat ke timur sementara angin lain berlari timur ke barat. Pada dasarnya, udara di sekeliling khatulistiwa naik ketika ia panas. Pergerakan menaik ini menyebabkan udara sejuk di ketinggian yang lebih tinggi untuk dipindahkan ke latitud yang dinyatakan sebelum ini. Udara yang beredar ini menyebabkan udara di ketinggian yang lebih rendah dalam jarak latitud yang lebih tinggi ini juga bergerak. Perbezaan kelajuan antara kedua-dua jenis udara adalah apa yang dirasakan di permukaan bumi.

Para ahli meteorologi melaporkan bahawa westerlies mempunyai kelajuan yang lebih tinggi dan lebih berkuasa semasa musim sejuk, yang di hemisfera utara dari Disember hingga Februari dan di hemisfera selatan adalah dari bulan Jun hingga Ogos. Perbezaan ini disebabkan oleh tekanan udara di atas kutub semasa musim sejuk. Tekanan yang lebih rendah bermaksud angin barat yang lebih kuat. Apabila angin ini bergerak ke atas kawasan tanah, arah itu berubah dan bergerak di lebih banyak corak utara-selatan. Perubahan arah ini bermakna barat daya perlahan dengan ketara di atas tanah. Sebaliknya adalah benar di atas air, di mana orang barat dapat mencapai kelajuan yang lebih tinggi. Tindakan ini bermakna bahawa angin barat cenderung bergerak pada kelajuan yang lebih besar di hemisfera selatan, di mana terdapat kawasan tanah yang kurang daripada hemisfera utara.

Lautan dan Westerlies

Seperti angin, lautan bergerak secara berterusan dan pergerakan ini terjejas oleh angin. Semua angin, termasuk barat daya, melintasi permukaan laut, menyebabkan arus bergerak ke arah yang sama seperti angin. Kerana pergerakan barat bergerak ke arah yang berlawanan dari angin perdagangan dan massa tanah menghalang aliran air laut, pola bulat arus laut berlaku.

Perbezaan kelajuan dan kekuatan angin barat di hemisfer utara dan selatan sepadan dengan kelajuan dan kekuatan arus lautan juga. Hubungan ini bermaksud bahawa arus laut di hemisfera selatan lebih kuat daripada yang terdapat di hemisfera utara. Faktor lain yang menyumbang kepada kekuatan semasa dikenali sebagai intensifikasi barat, yang berlaku akibat pola bulat yang telah disebutkan sebelumnya di lautan Bumi. Hasil dari intensifikasi ini ialah arus sepanjang sempadan barat laut lebih kuat dari sepanjang sempadan timur. Perairan barat ini membawa suhu yang lebih panas ke arah kutub utara dan selatan. Salah satu contohnya ialah Teluk Stream, yang terletak di pinggir barat Lautan Atlantik. Stream Teluk lebih kuat daripada Current California, yang terletak di pinggir timur Lautan Pasifik. Stream Teluk terus di arah timur laut, tetapi dihentikan oleh angin barat sebelum dapat sampai ke kepulauan Antigua dan Barbuda. Tingkah laku yang sama dilihat di rantau barat laut Lautan Pasifik.

The Westerlies dan Winds Trade

Sebagai angin dominan di kawasan latitud tengah, angin barat mempunyai kesan yang signifikan terhadap laluan perdagangan sepanjang sejarah. Ini penting untuk diperdagangkan terutamanya mengenai "Roaring Forties", beberapa angin barat terkuat di hemisfera selatan antara 40 dan 50 darjah lintang. Angin ini memudahkan Laluan Brouwer, yang digunakan pada tahun 1600-an untuk perjalanan dari Cape of Good Hope di Afrika selatan ke pulau Jawa di Indonesia. Bukan sahaja angin barat membantu para pelayar terus di sepanjang laluan yang betul, tetapi mereka juga membuat perjalanan lebih cepat daripada kaedah sebelumnya. Menurut beberapa sumber, masa yang diambil untuk mendapatkan antara dua tempat ini dengan menggunakan angin barat dipotong separuh. Hendrick Brouwer, seorang penjelajah Belanda, dikreditkan dengan menemui laluan tersebut. Kepentingan angin barat membantu membentuk wajah perdagangan selama dua abad. Di samping itu, dengan menggunakan angin ini membawa kepada penemuan Eropah Australia (yang didiami oleh penduduk pribumi sebelum penemuan ini).

Walaupun Zaman Sail berakhir pada pertengahan tahun 1800-an, dengan kapal pengapung, angin barat masih merupakan alat navigasi penting untuk kapal-kapal moden. Malah, perahu layar kerap terus mengikuti laluan angin barat, terutamanya yang mengambil bahagian dalam pertandingan perlumbaan.

Impak Perubahan Iklim di Westerlies

Penyelidik baru-baru ini membuat hubungan antara angin bertiup angin dan perubahan iklim global. Aktiviti manusia telah membawa perubahan dalam suhu dan corak iklim di kawasan tertentu di dunia. Perubahan ini amat ketara ke atas Antartika, di mana suhu cenderung lebih sejuk daripada trend bersejarah yang menunjukkan, dan di hemisfera selatan secara umumnya, di mana suhu menjadi panas. Aktiviti manusia yang dipercayai bertanggungjawab untuk ini adalah penipisan ozon dan pencemaran CFC.

Kawasan antara tiang dan angin barat (di hemisfera selatan) mengalami peningkatan suhu akibat gabungan kedua-dua corak cuaca ini. Sebaliknya, suhu panas ini menyebabkan angin barat tumbuh dengan kekuatan dan kelajuan. Kerana angin ini menjadi lebih kuat, mereka menghalang udara hangat daripada membuat jalan ke kutub selatan. Oleh itu, zon pesisir Antartika lebih terjejas oleh peningkatan suhu. The westerlies di hemisfera utara mengalami kesan sebaliknya, sebahagian besarnya kerana ozon di kawasan ini belum cukup habis seperti di selatan. Ini angin barat yang lemah bermakna bahawa aliran jet kutub Artik tidak sekuat tahun-tahun sebelumnya. Oleh kerana arus jet ini bergerak pada kadar yang lebih perlahan, ia cenderung mengubah arahnya dengan corak yang lebih melampau daripada yang pernah dilakukannya. Kursus berubah ini menggabungkan dengan suhu sejuk untuk menghasilkan keadaan cuaca yang melampau di hemisfera utara. Ahli-ahli sains lain telah mendakwa hubungan antara perubahan-perubahan ini dalam pola utara dan selatan barat dan meningkatkan keadaan kemarau, di negara-negara kedua-dua hemisfera. Para saintis yang sama meramalkan bahawa perubahan cuaca akan diteruskan pada masa depan, meningkatkan kebakaran hutan, menurunkan output pertanian, dan mengurangkan sumber laut.

Disyorkan

Mamalia Terancam Di Yemen
2019
Haiwan Algeria: Mamalia Terancam di Algeria
2019
Berapa Banyak Bumi Diliputi Air Tawar?
2019